Economistas influyentes que cambiaron la sociedad

Hay muchos economistas que hacen trabajos increíbles y hay algunos que han hecho contribuciones a la teoría económica que se trasladaron a muchos aspectos de la historia social. En este artículo, te presentamos cinco de estos economistas y explicaremos su impacto en la sociedad.

Adam Smith (1723-1790)

Adam Smith fue un filósofo escocés que se convirtió en economista político en medio de la ilustración escocesa. Es mejor conocido por “La teoría de los sentimientos morales (1759)” y “Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (1776)”. Este último, generalmente conocido como “La riqueza de las naciones”,  es uno de los tratados más antiguos y famosos sobre la industria y el comercio, y uno de los principales contribuyentes a la economía de la disciplina académica moderna.

Smith ingresó en la Universidad de Glasgow a la edad de 15 años y estudió filosofía moral. Su interés original en el cristianismo evolucionó hacia una postura más deísta.

Los argumentos de Smith contra el mercantilismo y a favor del libre comercio fueron un duro desafío para gran parte del proteccionismo, los aranceles y el atesoramiento de oro que prevaleció a mediados del siglo XVIII; hoy, a menudo se le llama «el padre de la economía moderna».

En un mundo que se ha vuelto más global, imagínese cuánto más lenta sería la vida si no se hubiera fomentado el libre comercio y si el mercantilismo fuera la norma: la vida económica sería bastante sombría.

Al final de su vida, Smith destruyó la mayoría de sus manuscritos y, aunque algunos sobrevivieron, el mundo nunca supo el alcance de sus pensamientos finales y las teorías de sus notas finales.

David Ricardo (1772-1823)

Sus contribuciones al estudio de la economía provienen de una experiencia más práctica que la de Adam Smith. Ricardo se unió a su padre para trabajar en la Bolsa de Valores de Londres a la edad de 14 años y rápidamente tuvo éxito en la especulación con acciones y bienes raíces. Después de leer “La riqueza de las naciones” de Smith en 1799, se interesó por la economía, aunque su primer artículo sobre economía se publicó casi diez años después.

Su obra más importante, «Un ensayo sobre la influencia de un bajo precio del maíz en las ganancias de las acciones (1815)» argumentó a destruir las leyes del maíz en ese momento para distribuir mejor la riqueza, y lo siguió con «Principios de economía política y fiscalidad  (1817)».

Ricardo era más conocido por la creencia de que las naciones deberían especializarse para el bien común. También fue vocal al llevar adelante el argumento contra el proteccionismo, pero puede haber dejado su mayor huella en los alquileres, los impuestos, los salarios y las ganancias al demostrar que los terratenientes que se apoderan de la riqueza a expensas de los trabajadores no eran beneficiosos para la sociedad.

Alfred Marshall (1842-1924)

Marshall puede ser el menos reconocido de los grandes economistas, ya que no defendió ninguna teoría radical. Pero se le atribuye haber intentado aplicar matemáticas rigurosas a la economía en un intento de convertir la economía en más una ciencia que una filosofía.

A pesar de su énfasis en las matemáticas, Marshall se esforzó por hacer su trabajo accesible a la gente común; su libro «Economía de la industria (1879)» se utilizó ampliamente en Inglaterra como plan de estudios. También pasó casi 10 años trabajando en los «Principios de la economía» más científicos (1890), que resultó ser su trabajo más importante. Se le atribuye principalmente la perpetuación de las curvas de oferta y demanda, la utilidad marginal y los costos de producción marginales en un modelo unificado.

John Maynard Keynes (1883-1946)

Keynes aceptó una cátedra en Cambridge que fue financiada personalmente por Alfred Marshall, cuyas curvas de oferta y demanda fueron la base de gran parte del trabajo de Keynes. Es especialmente recordado por defender el gasto público y la política monetaria para mitigar los efectos adversos de las recesiones económicas, las depresiones y los auges.

Durante la Primera Guerra Mundial, Keynes trabajó en los términos crediticios entre Gran Bretaña y sus aliados, y fue representante en el tratado de paz firmado en Versalles.

Keynes casi fue arrasado por la caída de la bolsa de valores de 1929, pero pudo reconstruir su fortuna. En 1936, Keynes escribió su obra fundamental, la «Teoría general del empleo, el interés y el dinero», que abogaba por la intervención del gobierno para promover el consumo y la inversión, y para aliviar la Gran Depresión global que se estaba librando en ese momento. Este trabajo ha sido considerado como el lanzamiento de la macroeconomía moderna.

Milton Friedman (1912-2006)

Después de obtener su licenciatura en Rutgers y su maestría en la Universidad de Chicago, Friedman se puso a trabajar para el New Deal, una serie de programas diseñados por el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, para brindar alivio y recuperación de los efectos de la Gran Depresión. Si bien Friedman estaba a favor del New Deal en general, se oponía a la mayoría de los programas gubernamentales y controles de precios.

Comparado con Keynes, Milton Friedman era más un economista que estaba a favor de minimizar el papel del gobierno a un libre mercado. Estas ideas formaron la base de su libro «Capitalismo y libertad (1962)». Quizás sea más conocido por promover los libres mercados y se le atribuye el concepto de mercados de divisas modernos, no regulados y no vinculados a los estándares de metales preciosos.

Las obras de Friedman incluso circularon clandestinamente durante la Guerra Fría, y fueron la base de las economías basadas en el impuesto al consumo en lugar de un impuesto sobre la renta o el impuesto sobre el patrimonio.

Friedman creía que la introducción del capitalismo en países totalitarios conduciría a la mejora de la sociedad y a una mayor libertad política. Fue ganador del Premio Nobel de Ciencias Económicas en 1976, y se mantuvo firme sobre el vínculo entre la oferta monetaria y la inflación.

Todos los economistas que hemos mencionado tuvieron un efecto profundo en el mundo, pero solo el tiempo dirá cómo afectarán nuestro pensamiento económico.


ProEconomía es una organización independiente que ofrece análisis disponibles para todos gracias a las contribuciones de nuestros lectores.