4 conceptos económicos que los consumidores deben conocer

Si bien tener una comprensión básica de economía no se considera tan importante como equilibrar el presupuesto familiar o aprender a conducir un automóvil, las fuerzas que sustentan el estudio de la economía tienen un impacto en cada momento de nuestras vidas. En el nivel más básico, la economía intenta explicar cómo y por qué tomamos las decisiones de compra que hacemos.

Estos cuatro conceptos económicos pueden ayudarte a explicar muchas decisiones que toman los seres humanos.

La escasez

Todos comprenden la escasez, ya sea que sepan o no, porque todos han experimentado los efectos de la escasez. La escasez explica el problema económico básico de que el mundo tiene recursos limitados, o escasos, para satisfacer las necesidades ilimitadas. Esta realidad obliga a las personas a tomar decisiones sobre cómo asignar los recursos de la manera más eficiente posible para que se cumplan la mayor cantidad posible de sus prioridades más altas.

Por ejemplo, se cultiva una cantidad limitada de trigo cada año. Algunas personas quieren pan y otras prefieren un helado. Debido a la escasez de trigo, solo se puede producir una parte de un bien dado. ¿Cómo decidimos cuánta harina se debe preparar para el pan y la cerveza? Una forma de resolver este problema es un sistema de mercado impulsado por la oferta y la demanda.

La oferta y demanda

Un mercado está impulsado por la oferta y la demanda. Tomando el ejemplo de la cerveza, si mucha gente quiere comprar cerveza, la demanda de cerveza se considera alta. Como resultado, puede cobrar más por la cerveza y ganar más dinero en promedio usando trigo para hacer cerveza que usando trigo para hacer harina.

En un caso hipoteco, esto podría llevar a una situación en la que más personas comiencen a fabricar cervezas y, después de algunos ciclos de producción, haya tanta cerveza en el mercado (aumenta la oferta de cerveza) que el precio de la cerveza baje.

Aunque este es un ejemplo extremo y demasiado simplificado, en un nivel básico, el concepto de oferta y demanda ayuda a explicar por qué el producto popular del año pasado cuesta la mitad del precio del año siguiente.

Los costos y beneficios

El concepto de costos y beneficios está relacionado con la teoría de la elección racional y expectativas racionales, en la que se basa la economía. Cuando los economistas dicen que la gente se comporta racionalmente, quieren decir que la gente trata de maximizar la relación entre los beneficios y los costos en sus decisiones.

Si la demanda de cerveza es alta, las cervecerías contratarán más empleados para producir más cerveza, pero solo si el precio de la cerveza y la cantidad de cerveza que venden justifican los costos adicionales de su salario y los materiales necesarios para elaborar más cerveza.

El concepto de costos y beneficios es aplicable a otras decisiones que no están relacionadas con transacciones financieras. Los estudiantes universitarios realizan análisis de costo-beneficio a diario al inscribirse en ciertos cursos que han considerado más importantes para su éxito. A veces, esto incluso significa reducir el tiempo que dedican a estudiar para cursos que consideran menos necesarios.

Aunque la economía asume que las personas son generalmente racionales, muchas de las decisiones que toman los humanos son en realidad muy emocionales y no maximizan nuestro propio beneficio.

Los incentivos

Si usted es un padre, un jefe, un maestro o cualquier persona con la responsabilidad de supervisar, probablemente haya estado en la situación de ofrecer una recompensa (o incentivo) para aumentar la probabilidad de un resultado en particular.

Los incentivos económicos explican cómo el funcionamiento de la oferta y la demanda alientan a los productores a suministrar los bienes que los consumidores desean y a los consumidores a conservar con recursos escasos. Cuando aumenta la demanda del consumidor por un bien, entonces aumenta el precio de mercado del bien y los productores tienen un incentivo para producir más del bien porque pueden recibir un precio más alto.

En concusión, la escasez es lo que sustenta toda la economía, que es una interpretación de por qué la economía a veces se conoce como la ciencia lúgubre. Los seres humanos están constantemente tomando decisiones que están determinadas por sus costos y beneficios. A nivel personal, la escasez significa que tenemos que tomar decisiones en función de los incentivos que se nos dan de acuerdo con diferentes cursos de acción. A nivel de mercado, el impacto de millones de personas que toman decisiones crea las fuerzas de la oferta y la demanda.


ProEconomía es una organización independiente que ofrece análisis disponibles para todos gracias a las contribuciones de nuestros lectores.